lunes, 31 de enero de 2011

Nepal (4)


Patan (Lalitpur), antigua capital del país conocida como “la ciudad de los mil tejados de oro”.

Es una de las ciudades budistas más antiguas del mundo. Fue fundada en el siglo III a. C. y construida alrededor de su Palacio Real.

La mayoría de sus edificios son de los siglos XVI y XVII. Está considerada como la cuna del arte y arquitectura del valle de Katmandú.

La histórica Plaza de Durbar de Patan forma parte del conjunto denominado Valle de Katmandú, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979.

Entre sus monumentos destacan el Hiranya Varna Mahivihar o el templo de oro, el Mahabondha o templo de los mil Budas y la plaza de Palacio Real.

La gente es muy amable y la comida, rica, rica.



viernes, 28 de enero de 2011

Nepal (3)

 
Otro lugar imprescindible en cualquier itinerario por Kathmandú es la zona budista de Bauddanath. Se trata del monumento más importante del barrio tibetano de la capital de Nepal.

Desde hace casi dos mil años Bauddanath ha sido y es un centro de peregrinación y meditación budista. La stupa de Bauddanath está dominada por una cúpula dorada donde los ojos de Buda ejercen una extraña fascinación.

Es la Stupa más grande del mundo y alrededor de ésta se encuentra el centro tibetano más importante para el comercio de artículos de uso común para los tibetanos como textiles, lana de Yak y antigüedades.

También próximo hay un monasterio de puertas abiertas que se puede visitar, ejemplo reducido de los que existen en el Tíbet.

La gente, antes ir a trabajar o de empezar sus quehaceres diarios, da una vuela alrededor de la stupa y reza sus oraciones. La jornada del nepa´lís suele estar regulada por las funciones religiosas.
Nepal nunca ha tenido problemas de orden religioso, coexistiendo las dos religiones mayoritarias, hinduismo (80%) y budismo (15%), en total armonía.

Muchos monjes y monjas tibetanos viven en esta zona tras la invasión del Tíbet por China.


jueves, 27 de enero de 2011

Nepal (2)


A continuación nos dirigimos al centro de la ciudad, a la fabulosa Kathmandu Durbar Square. Arquitectura newarí muy bien conservada, templos como el Kastamandap, construido en el siglo XVI con la madera de un solo árbol, el antiguo Palacio Real y estatuas magníficas.


Muy cerca de la Kathmandu Durbar Square está situado el Kumari Ghar. Se trata de un hermoso palacio, construido a mediados del siglo XVIII por el rey Malla Jaya Prakash, de arquitectura newarí situado en pleno centro de Katmandú.

En esta hermosa villa, pero plagada de palomas, reside la diosa viviente Kumari, a la que pudimos ver porque en algunos momentos sale a saludar.

La Kumari o diosa viviente está considerada como la encarnación de la “diosa virgen”, una forma de Parvati, la consorte de Shiva.
La niña elegida para este cargo procede siempre de la casta de los sakya (joyeros), y es elegida tras numerosas pruebas, con cuatro o cinco años de edad. Pero su vida como diosa es breve, ya que, al empezar a menstruar, pierde la condición divina  y será será sustituida por otra.




miércoles, 26 de enero de 2011

Nepal (1)




Oculto entre sus dos gigantes vecinos, China y la India, Nepal es el más importante de los estados independientes del Himalaya.


Cuenta con una población de 28 millones de habitantes. Nepal está poblado por tribus llegadas del Tíbet o de llanura del Ganges. Hay más de 30 grupos étnicos, cada uno con su propio idioma, costumbres, trajes típicos y tradiciones populares.

En cuanto a la política, en estos momentos están redactando una nueva Constitución.

Las Naciones Unidas se encuentran presentes en el país como observadores. En las calles se pueden ver jeeps con el rótulo UN – United Nations, disponen de aviones en el aeropuerto y de una sede entre Kathmandu y la ciudad anexa de Patan.

Kathmandú, capital de Nepal, constituye junto a sus numerosos templos, un auténtico museo al aire libre.
Nuestro primer día allí empieza con la visita al precioso complejo de Swayambhunath. Se trata de uno de los puntos más altos de Kathmandú. Si el día está despejado se ven hasta las cumbres de la cordillera del Himalaya.

En Swayambhunath se contempaln magníficos edificios construidos con los tres tipos de arquitectura tradicional nepalí. El más popular de todos es la fantástica stupa de Swayambhunath, también denominada el Templo de los Monos.

Se levanta sobre una colina al oeste de Kathmandú, desde donde se disfruta de vista de gran belleza del valle. Se cree que tiene 2500 años de antigüedad; en 1234 era ya un importante centro budista estrechamente unido a Lhasa. Como curiosidad la nariz de Buda, parecida a una interrogación, es en realidad el número nepalí “ek”, símbolo de la unidad.

Alrededor de la stupa se encuentran diversos pequeños monumentos funerarios llamados “chaityas” que son donaciones de fieles.

También existe la posibilidad de hacer una peregrinación subiendo a la stupa por las empinadas escaleras desde el centro de la ciudad.

martes, 25 de enero de 2011

India (12)

 
Benarés despierta ente nieblas. En la ceremonia del amanecer observamos un panorama distinto.


Por una parte, empiezan a arrojar los restos de las cremaciones al río y por otra, vemos que los peregrinos y los santones, repitiendo sus mantrams, realizan sus abluciones para purificarse en las aguas del río sagrado y se ofrendan lámparas de aceite.

El Ganges se venera como una diosa viviente, con poder para expirar todos los pecados. Las escrituras hinduistas recomiendan bañarse en sus aguas todos los días, preparando así el alma para el último viaje de liberación. Estas imágenes no se olvidarán nunca.

Benarés es la ciudad de Siva. Los 90 ghats que bordean el río definen la vida y la identidad de esta urbe poblada de templos y santuarios.

lunes, 24 de enero de 2011

India (11)

Benarés, una de las ciudades más antiguas del mundo y contemporánea de Babilonia y Nínive, data del siglo VII a. C.

Esta ciudad eterna, donde la religión forma parte integral de la vida diaria, ha atraído desde siempre a santos, poetas y peregrinos.

Llegamos a los Ghats (escalinatas que bajan hasta la orilla) al anochecer. Nos encontramos con los Bhrahmines (sacerdotes) invocando a la diosa del río Ganges y a los peregrinos en la ceremonia de rezo a su dios, que se repite a diario.

Tomamos una barca para dar un paseo por el río y contemplamos el Manikarnika o el Gahat de cremación, que recibe cuerpos durante todo el día, donde se incineran a los difuntos.

Es impresionante ver en la noche las llamas y el humo que desprenden las piras de pipal o sándalo que consumen los cuerpos.


domingo, 23 de enero de 2011

India (10)

Al llegar a Benarés nos dirigimos hacia el Ganges. El punto más importante de toda la ciudad, el río sagrado. Aquí siguen con sus costumbres: arrojar las cenizas de los difuntos, limpiar la ropa en sus aguas…

Hay dos momentos para acercarse hasta él: al amanecer y al atardecer. Cualquiera de estos dos momentos son los ideales para ver en directo el espíritu de toda la India.

Para llegar hay que atravesar la ciudad antigua, el Chow.
Tomamos un rickshaw que nos lleva, esquivando vacas, entre un laberinto de callejuelas hasta el río. Aquí las calles son el escenario de la vida.






sábado, 22 de enero de 2011

India (9)

 Viajamos en avión hacia Benarés, la ciudad santa para los hindúes. Todo hindú tiene que visitar al menos una vez en su vida la ciudad de Benarés y hacer las “abluciones” en los Ghats o escaleras que recorren paralelamente el río Ganges y por las cuales descienden los peregrinos para purificarse.

En los ghats se encuentran también palacios y templos construidos por los maharajás que iban a vivir sus últimos días en la ciudad sagrada. Hay muchas personas que van a Benarés a morir. Para su religión, cualquiera que muera junto al Ganges alcanza directamente el último estadio dentro de la rueda de las reencarnaciones.

Aquí nos sentimos más cerca de Shiva, atrapados por un ambiente que deja la una profunda huella en el visitante. Esta ciudad se visita por lo que representa, por lo que se ve en las calles.
Benarés es una ciudad donde siempre se ve gente en la calle. Se vive en la calle, se come en la calle, se trabaja en la calle, se reza en la calle…

Todo el país está repleto de templos dedicados a sus dioses, pero como ellos dicen, el dios Brahma no es un dios concreto, sino la esencia del universo, la energía que mueve el mundo. De hecho esta tierra es denominada muchas veces como "la tierra de los templos".
La diversidad de religiones existentes en la India se ven reflejadas muy bien en la variedad de sus templos, tanto en su arquitectura como en el arte y estilo de cada uno.

Nos encontramos templos o monasterios budistas, templos hinduistas, mezquitas musulmanas o algún gurudwara sij.

Los fieles se acercan a ellos para ver a su dios, rezar, recitar himnos, y celebrar rituales expresando muchas veces una sintonía entre cuerpo y mente.

Para el hindú lo esencial es la vida espiritual. Sus tres dioses más importantes son:


1. Brahma, el creador; casado con Saraswati.
2. Vishnu, el preservador, preserva la Humanidad de la destrucción; casado con Lakshmi (disa de la fortuna). Vishnu tiene diez reencarnaciones, aunque hasta ahora sólo se conocen nueve, porque la décima está por llegar: Pez (Matsaya), Tortuga (Kumra), Jabalí (Varaha), Hombre-León (Narasimha), Duende o Enano (Vamana), Carnero con hacha (Parshurama), Rama o Ramchandra, Krishna y Buda.
3. Shiva (hombre-mujer), dios de la destrucción y de la creación; casado con Parvati. Tienen dos hijos: Ganesa y Gartiken.

jueves, 20 de enero de 2011

India (8)



En la provincia de Madhya Pradesh, en el centro de la India, existe un pequeño pueblo llamado Khajuraho. Fue capital religiosa de la India bajo la dinastía Chandela, durante los siglos IX al XII.


Sus templos son famosos por los relieves eróticos que decoran sus paredes, que representan la unión del alma con la divinidad. El arte erótico utiliza lo sensual como el camino para lo espiritual. Hacer el amor es el rito divino para alcanzar este objeto. Al ser la expresión de unos de nuestros sentimientos físicos y sentimentales más intensos, el amor físico es una vía natural para adquirir conocimiento divino.

Las finas esculturas de los tempos recrean escenas de Kama Sutra, pero la llegada de los musulmanes y las rígidas reglas del Islam trajo la desaparición de esta sociedad liberal.

Hasta la fecha los templos medievales de de Khajuraho constituyen una de las maravillas artísticas del mundo. Cada fachada, pared, ventana y columna está decorada con figuras de origen mitológico e histórico.

Los templos fueron restaurados y ahora atraen a visitantes de todo el mundo. Las esculturas incluyen estatuas de dioses, guerreros, bailarines celestiales y de animales.

Hoy es una de las atracciones de la India, hasta el punto de que esta pequeña población tiene un aeropuerto, haciendo de éste el único pueblo de la India que tiene uno.

miércoles, 19 de enero de 2011

Inicio del curso de ´Diálogos con la literatura´

La Biblioteca de Bidebarrieta ha reunido a los escritores José Fernández de la Sota (Bilbao, 1960) y Fermín Etxegoien (Oñati, Gipuzkoa, 1966) en un nuevo encuentro de Diálogos con la Literatura junto al profesor y periodista, adjunto a la dirección de El Correo, César Coca (Bilbao, 1957) como moderador.
Cada mes se ofrece al público un marco de diálogo con escritores y escritoras sobre temáticas relacionadas con la literatura. La sesión de esta tarde, la primera del cuarto curso del programa ‘Diálogos con la Literatura’, a la que ha acudido CEPA Erandio, ha girado en torno a Vivir para la literatura vs Literatura para vivir.
Fermín Etxegoien, Premio Euskadi en euskera 2010, por su primera novela, ‘Autokarabana’, y José Fernández de la Sota, Premio Euskadi en castellano 2010, por su libro de poemas 'Vacilación', segundo galardón en su carrera como escritor, hablaron, entre otras cosas, sobre si la literatura es para un escritor una forma de vida o un medio para ganarse la vida y si escriben para plasmar sus emociones, sentimientos, por placer o para vivir.
Los autores han estudiado Periodismo y señalan que son de la última generación humanista en su formación durante el bachillerato, por eso quizás también su amor por la literatura. Fermín Etxegoien recordó que en su infancia ya destacaba del resto de los alumnos de su clase en redacción y que él, que escribe en euskera, el hecho de escribir tiene que ver con recuperar su lengua.
De la Sota explicó a los asistentes que sus recuerdos de niño tienen que ver con la lectura de libros y que en su adolescencia ya escribía poemas con verdadero placer. La literatura, asegura, es un acto gozoso.
Ambos explicaron que escriben por vocación, pero que si les encargan un trabajo literario, no tiene ningún problema en hacerlo.

India (7)




Después de viajar cuatro horas en el Shatabdi Express nos acercamos a Jhansi, la ciudad famosa por la reina que luchó contra los británicos, la Rani Lakshmibai (durante la rebelión india de 1857 se distinguió como una líder y Jhansi se convirtió en un foco de la revolución que terminó con la batalla de Gwalior, reconociendo los líderes británicos la heroicidad de la Rani).
Pero hasta llegar a nuestro destino todavía recorremos unos kilómetros en autobús por los pueblos del interior.
Orchha fue la capital de la dinastía Bundela entre los siglos XVI al XVIII. Como resultado, una pequeña localidad que pasaría inadvertida en el camino a los templos de Khajuraho, se ha convertido en una interesante visita para el viajero en la India.
Llegamos en el momento de la celebración de la fiesta por el dios Rama. Los templos y palacios estaban llenos de gente y el ambiente festivo inundaba de peregrinos las calles. Muchos se bañaban en los ghats, escalinatas repartidas por toda la orilla, del río Betwa.
Orccha conserva un gran patrimonio de cenotafios reales. Aunque no contienen tumbas, ya que la religión hindú quema a sus muertos, sólo sirven como memoriales de quienes los construyen.
Además visitamos el Palacio del Raj Mahal y el Templo de Lakshminarayan cuyos interiores están decorados con pinturas bastante bien conservadas.
Ahora entendemos que la expresión “vivir como el maharajá de Kapurtala” es real, porque nos podemos imaginar que vivían en la abundancia.


martes, 18 de enero de 2011

India (6)


Continuamos hacia Agra, ciudad que alternaba con Delhi la capitalidad del Imperio Mogol. Aquí se encuentra el conocido Taj Mahal. Es el destino turístico más famoso de la India. Se ubica junto a la orilla río Yamuna.
Para Rabindranath Tagore, el primer indio que fue premiado con el Premio Nobel, el Taj era una lágrima en la cara de la humanidad, un edificio que hace eco del grito “No te he olvidado, no te he olvidado, amor mío”. Hoy es una atracción para millones de turistas de todo el mundo.
Aunque Agra no es solamente Taj Mahal sino mucho más. El esplendor arquitectónico de la ciudad se refleja en los monumentos grandiosos de la India medieval, construida por los famosos mogoles que gobernaron en la India durante más de 300 años.
Otro de los edificios importantes es el fuerte de Agra, que fue construido por el emperador Akbar en la orilla occidental del río Yamuna y adornado con palacios y jardines por Jehangir, domina el centro de la ciudad. 
El fuerte, en forma de media luna, tiene una altura de 20 metros y una muralla de 2.4 kilómetros. Comprende de un laberinto de edificios que juntos forman una ciudad pequeña dentro de la ciudad. 

domingo, 16 de enero de 2011

India (5)


Fatehpur Sikri fue una ciudad erigida por el emperador mogol Akbar entre 1571 y 1585, en el noroeste de India, en el distrito de Agra, a unos 35 Km. de esta capital, en el estado de Uttar Pradesh.


Construida en honor del santo sufí Salam Chishti fue la capital del imperio mogol durante 14 años, formando un bello ejemplo de la ciudad amurallada mogol, con grandes zonas públicas y privadas de la corte de Akbar. Los edificios se construyeron en su mayoría con arenisca roja, tan apreciada por Akbar.

Esta ciudad amurallada mogol, paralizada en el tiempo, se cree tuvo que ser abandonada, al parecer, por falta de agua y resultando saqueada y robados muchos de sus tesoros.

Conserva aún su magnifica arquitectura mezcla de los estilos hindú e islámico.

La mezquita de Jami Masjid, lugar de peregrinación, alberga la tumba de Salam Chishti.

jueves, 13 de enero de 2011

India (4)

A primera hora de la mañana y entre nieblas subimos hasta el Fuerte Amber. Situado a unos pocos kilómetros al noroeste de Jaipur. Es un complejo palaciego construido sobre los restos de una estructura anterior a base de piedra arenisca roja y mármol blanco. 
Tiene unas magníficas vistas al lago Maotha. Hoy día, los turistas pueden subir al fuerte desde la base de la colina en elefante. Durante el paseo, se pueden admirar las hermosas vistas de Jaipur, el lago Maotha y la muralla original de la ciudad.
La entrada del palacio está rematada con una gran imagen de Ganesh (hijo de Shiva y Parvati). 
En el interior vemos mármoles tallados, porches, patios y pabellones de columnas de alabastro que recuerdan la gloria y la prosperidad del lugar.
De regreso a Jaipur, conocida como la “Ciudad Rosa” por sus edificios hechos de piedra arenisca roja, es la actual capital de Rajasthan. Fue edificada entre las montañas del Aravalli en el siglo XVIII por el maharajá Jai Singh, del que recibió su nombre.
Aquí nos acercamos al Palacio del Maharajá y a sus museos. El City Palace es una mezcla impresionante de arquitectura mogol y rajasthani tradicional. Contiene entre otros una maravillosa colección de manuscritos y miniaturas mogoles.
Este complejo de edificios alberga varias estructuras palaciegas en el centro del casco viejo de la ciudad y ocupa una gran superficie dividida entre una serie de patios, jardines y residencias. Cuenta con el Chandra Mahal, Shri Govind Dev Templo y un museo. El ex rey todavía vive en una parte del palacio.
Para finalizar el día visitamos los colosales instrumentos del Observatorio de Jai Singh.
Aquí se encuentra el Yantralaya, el lugar de donde los reyes observaban la posición de las estrellas, de Sawai Jai Singh II quien era el último astrónomo clásico de la India.



Sus instrumentos hechos de mampostería entre 1728 y 1734 tienen una precisión extraordinaria y todavía se puede utilizarlos para medir la hora local, la inclinación del sol, azimut y la altura, la ubicación de las estrellas fijas y de planetas incluso para determinar la hora del eclipse del sol.

miércoles, 12 de enero de 2011

India (3)



Salimos por carretera desde Delhi hacia Samode. Es una pequeña localidad entre las montañas de Rajastán situada al noroeste de Jaipur, en donde se encuentra este impresionante Palacio del siglo XVIII de arquitectura Rajput-Mogol, muy bien conservado debido a que fue transformado en hotel en 1985.
Se trata de un edificio histórico perfectamente preservado y acondicionado como hotel de lujo. 
En el espectacular "Salón de los Espejos" (Durbar Hall), nos podemos hacer una idea de la riqueza que disfrutaban los maharajás en aquella época.
El pueblo fue fundado por Gopal Ji, el cuarto hijo del Rey de Amber en el año 1564.
El Palacio de Samode al igual que otros muchos monumentos de India tiene la facultad de conseguir seducirte y trasladarte a otra época.

martes, 11 de enero de 2011

India (2)

Delhi es la capital de la India, es también la tercera ciudad más grande del país, con unos 16 millones de habitantes. Ha sido la sede de numerosos imperios que han dejado cantidad de monumentos y ruinas dispersos por toda la ciudad.
Delhi se extiende en las orillas del río Yamuna. Según las leyendas, Indraprastha (así se llamaba antiguamente Delhi), la ciudad fundada por los Pandavas durante los tiempos del épico Mahabharata (siglo XVI A. de C.), se encontraba cerca del Fuerte Rojo que está ubicado sobre un terraplén que daba al río.
Se compone de dos partes diferenciadas: Vieja Delhi y Nueva Delhi.
En el Old Delhi destacan la Mezquita de Jama Masjid, construida por Shah Jahan en gres rojo y mármol blanco; el Fuerte Rojo, construido en el siglo XVIII en claro estilo mogol, rodeado de una pared de casi 2,4 kilómetros de circunferencia construida de piedra arenisca roja; el Raj Ghat, lugar donde fue incinerado Mahatma Gandi; y la Puerta de Delhi, hoy en día aislada, es una de las catorce puertas abiertas en la muralla que rodeaba la ciudad, fundada en 1638 por el emperador Shah Jahan.
En el New Delhi, construida como capital del imperio británico en la India, se ubican la mayoría de los edificios administrativos y gubernamentales. Está edificada alrededor de una gran plaza circular, Connaught Place. Cerca se encuentra la Qutb Minar, Torre de la Victoria, monumento edificado en 1199 con una altura de 72 metros. Frente a ella hay una columna de hierro que se supone fue construida en el siglo V y no se ha oxidado hasta la fecha.

Ruta literaria "La Higuera"

Excelente ruta literaria tras los pasos de “La Higuera”, de la mano de Gustavo Iduriaga. Getxo es el origen del universo, de la vida, de...